GALLETAS Y ALABANZAS

Un cubano iba a ser sentenciado por haber apuñalado a otro.  El juez ponderando que castigo imponerle le preguntó por qué lo había hecho. El reo respondió, “porque me dió una galleta.” El intérprete tradujo literalmente, “because he gave me cookie.” Como en Cuba habían varias categorías de galletas dependiendo en su intensidad, el cubano pudiera haber dicho para enfatizar, “porque me dió una galleta de ida y vuelta” lo que el intérprete original hubiese traducido “because he gave me a round- trip cookie.”

El juez  enardecido con esa respuesta de ingrata iniquidad según fue traducida inicialmente, le hubiera impuesto  una sentencia severísima pero otro intérprete presente, que conocía el hablar cubano, le aclaró a su señoría que entre cubanos una galleta es también una bofetada.  Además de correcta, la nueva interpretación introdujo el  factor atenuante de defensa propia.

Según parece galleta viene del francés galet que significa piedra plana y debido a la similaridad de forma les decían galettes a las galletas.  Eso no explica por qué le dicen los cubanos galletas a las bofetadas.  Cookie viene del holandés koekie que es el diminutivo de koek, cake.

Una palabra, increíblemente, relacionada con bofetada es alabar. Es muy posible que alabar venga del latín alapa que significaba golpe con la palma de la mano esto es, bofetada. Debido a su significado actual la etimología parece extraña pero a juicio del Diccionario Espasa tiene sentido pues “era así como se llamaba la bofetada que propinaba el señor a su esclavo para darle libertad o manumitirle,” de esa manera la palabra tiene valor positivo de elogiar, decir (o hacer) cosas buenas de alguien.”

Imitando la ceremonia romana de manumisión, en el rito de confirmación el obispo le da una bofetada al confirmando.  Ya sabe si un obispo cubano le ofrece una galleta, pregúntele a su reverencia si quiere confirmarlo, insultarlo o alabarlo a usted.

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